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Guia Gay Midi Pyrennes

Midi-Pyrénées ! Un nombre compuesto para una tierra diversa. Quien la conoce sabe que esta región es todo un país, más extensa que Suiza, que los Países Bajos e incluso que Dinamarca. Una región que juega, coqueta, entre el Atlántico y el Mediterráneo, sin tomar partido por ninguno de los dos.

idi? Sí, estamos completamente al sur. Ahí está España, justo detrás de los Pirineos, esa cadena montañosa que más que una frontera natural simboliza la adhesión a un ritmo de vida secular. En realidad es ésta una región difícil de clasificar. El neófito que no ha sido prevenido corre el riesgo de no comprender nada de estas tierras del Sur recelosas y no obstante locuaces. Imposible abordar este complejo territorio sin conocer un poquito su historia.
Recordemos que ya hacia el año 500 a. C., vivía aquí un pueblo galo bastante evolucionado. Más tarde combatieron valientemente contra las legiones romanas, hasta que la "pax romana" puso a todo el mundo de acuerdo, y se convirtieron en galorromanos ejemplares. Mucho después se divisaron en el horizonte las hordas de visigodos. Las combates fueron sangrientos. Divina sorpresa, esos bárbaros se mostraron mucho más civilizados de lo que hubiera podido imaginarse y aportaron un auténtico estilo de vida.

En España, los sarracenos1 cubrieron de oro Córdoba y Granada. Aquí la Lengua de Oc cobró su identidad: "Esta Occitania2 que constituía la civilización más hermosa del mundo medieval cristiano" según palabras del filósofo alemán Nietzsche. Es la edad de oro de los trovadores. Mientras el Norte vive en armas, el Sur del Languedoc descubre la seda y canta al amor cortés. Aquí y allá florecen las cortes y de un castillo a otro se hacen eco los versos. Los señores de Toulouse, Foix, Carcassona, Béziers o Narbona (véase mapa) cultivan un espíritu muy independiente.
Entre los siglos xi y xiii soplan los vientos de la herejía cátara. Tras ser derrotada por los barones del norte de Francia y el pontificado, la región del Languedoc se une definitivamente a la corona de Francia y la brillante lengua de Oc queda relegada al rango de dialecto provincial. De esta época persiste, en los habitantes del Languedoc en general y en los de Midi-Pyrénées en particular, una especie de profundo descontento, de mística contestaria hacia los poderes establecidos.

El país de las 500 bastidas

Llegó la guerra de los Cien Años entre Francia e Inglaterra (siglos XIV y XV). Para protegerse, se construyen ciudades fortificadas, las famosas "bastidas" -cerca de 500 en la región Midi-Pyrénées- que son resultado de una urbanización sistemática. Toda la vida social se organiza en torno a la plaza del mercado. Muchas de estas bastidas son escalas del camino que conduce a los peregrinos a Santiago de Compostela, en España.

En el siglo xv se descubren las virtudes de un nuevo cultivo, el de la hierba pastel3 y con ello inicia la región una nueva edad de oro. Este renacimiento genera la aparición de grandes dinastías de mercaderes. Se edifican entonces magníficos palacios que otorgarán, sobre todo a Toulouse, un sello arquitectural que permanece intacto. Toulouse se convierte en el centro de la hierba pastel. Sus negociantes extienden sus redes hasta los puertos hanseáticos y dan origen a una aristocracia de terratenientes y juristas que perdurará hasta la revolución industrial. La decadencia de la hierba pastel será entonces ineluctable: el índigo, procedente de las Indias y de América la destronará sin remedio. Hoy el cultivo de la hierba pastel, que utilizan los sectores cosmético y electrónico, vive un cierto renacimiento en Midi-Pyrénées.

En el siglo XVII la vocación mercantil de la región se ve reforzada mediante la construcción del canal de Midi. Una obra fantástica que une el océano Atlántico con el Mediterráneo. A partir de entonces ya no se viajará más que en barco y las mercancías son transportadas en un tiempo récor para la época. Capillas, albergues y casas de citas se aglutinan en torno a las esclusas y a lo largo del canal. Aunque en la actualidad ya no existan las antiguas chalanas de antaño, aquella obra faraónica constituye una ruta excepcional para la navegación de recreo, que está a punto de convertirse en patrimonio mundial de la UNESCO.

A inicios del presente siglo, Midi-Pyrénées vuelve a despegar. Clément Ader, nativo de la región e inventor de uno de los primeros aviones, le dará alas. Comienza otra saga: la del correo aéreo y de la aeronáutica cuyos héroes se llaman, entre otros, Saint-Exupéry y Mermoz.

EgliseComo vemos el pasado es aquí indisociable del presente. Grabado en la piedra y en las almas, sirve de trampolín para el futuro. El noble viajero no puede escapar a él, todo acude aquí para recordárselo. Siempre bienvenido, se invita al visitante a tomar un vaso de "mauresque", la versión local del pastis4 marsellés. Le ha llegado el momento -como en la corrida (¡de nuevo los españoles!)- de demostrar su bravura moral y verbal. Si se le adopta, que no se sienta ufano de sí mismo. Pronto se dará cuenta de que a la región no le falta resuello. Un resuello que genera mentes abiertas, a veces irreverenciosas pero siempre oportunas. ¿De dónde saca este aliento? Le viene del austro, ese viento que nace de los amores desatados de los vientos del Atlántico y del Mediterráneo, y, a veces también del siroco sahariano. Ese viento que se encarga, en las tardes de las finales de rugby, de calmar a los jugadores del balón oval.

Pues hoy, los nuevos caballeros prefieren enfrentarse en el césped de los estadios. Tierra de rugby, Midi-Pyrénées mima a estos gladiadores de los tiempos modernos con un orgullo un tanto altanero. No hay ni un pueblo, por muy apartado que esté, que no tenga su propio equipo de rugby, sus hinchas y sus banquetes. Y nadie se atrevería a bromear con los placeres del paladar al sentarse a la mesa. Los romanos, que eran muy entendidos en la materia, fueron los primeros que plantaron aquí viñedos. Ninguna denominación de origen sobresaliente en la clasificación, pero vinos auténticos y con casta, criados por viticultores apasionados: cahors, madiran, gaillac, fronton, côtes de saint-mont, buzet...



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